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19. El sueño

Introducción

El sueño es una conducta que está sometida a ritmos que dependen de los ciclos luz/oscuridad. Se induce con la oscuridad.

El sueño es una imperiosa necesidad que nos impulsa a estar quietos, recogidos, aislados, en oscuridad, calientes, con los ojos cerrados, disminuyendo el grado de percepción y de conciencia.

Es imprescindible dormir, 5 días sin dormir ocasiona anomalías conductuales.

Funciones del sueño

  • mantiene la temperatura corporal
  • mantiene el peso
  • conserva y restaura la energía vital
  • desintoxica de toxinas el cerebro
  • restaura los tejidos
  • controla la plasticidad neural, imprescindible para consolidar la memoria y en las tareas de aprendizaje.
  • síntesis de hormonas: sexuales y del crecimiento

Fases del sueño

  1. Somnolencia. Es la transición entre vigilia y sueño, vamos disminuyendo la actividad fisiológica y los estímulos que entran por los órganos de los sentidos. Dura más o menos 10 minutos
  2. Desconexión. Entramos en un sueño superficial o seudo hipnosis, quedando desconectados del mundo exterior, con disminución de la conciencia.
  3. fase no REM (no movimientos de ojos). Sueño profundo no REM de ondas lentas de unos 40 minutos de duración.
  4. fase REM o sueño paradójico. Sueño con movimiento ocular rítmico y Electroencefalografía de ondas alfa o beta, como si estuviera en vigilia el sujeto.
  5. Periodo refractario. Las fases REM y No REM se van alternando durante la noche situándose entre ellas un periodo refractario o de latencia.

Características del sueño REM

Se llama sueño paradójico porque siendo sueño profundo, hay actividad ocular y ondas beta.

  • aumento de consumo de la vascularización cerebral y aumento del consumo de oxigeno cerebral.
  • aumento de secreciones por predominio parasimpático, erección peneana involuntaria y secreciones vaginales.
  • cerebro activo, con ondas beta en corteza visual y prefrontales inhibidos.
  • movimiento rápido de ojos
  • pérdida del tono muscular.

En el sueño REM soñamos y si nos despertamos en esta fase, nos acordamos del sueño.

Los ojos se mueven como si la persona estuviera despierta.

En el Rn el 70% es sueño REM y duerme 18 a 20 horas

A los 6 meses 40%

A los 8 años el 20%

A los 15 años se alcanzan las 8 horas de sueño

En la vejez se reduce a 5- 6 horas

Centros nerviosos de control de Sueño

Es claro que todo el sistema nervioso central interviene en esta conducta. La investigación sobre los distintos centros y sobre los sueños sigue abierta, no obstante los centros más relevantes son:

  1. El núcleo Preóptico, controla el sueño no REM a través del NT Gaba. La formación reticular del tronco controla las entradas sensoriales para ir desconectando los órganos de los sentidos. La glándula pineal que recibe axones del nucleo supraquiasmatico (ciclos circadianos) controla a través de la melatonina el inicio o preparación del sueño.
  2. En la protuberancia se hallan neuronas Rem on cargadas de acetilcolina y neuronas REM off cargadas de Noradrenalina y serotonina. La secuencia sería la siguiente:
    • Activación SQM y preoptica -pineal- disminución del umbral consciente de sistema reticular y tálamico-frontal.
    • Activación de REM on y aumento de acetilcolina
    • Descenso de acetilcolina
    • Activación de REM off y aumento de Noradrenalina y serotonina.
  3. Los sueños se encuentran en las dos fases del sueño principales y también en el despertar o ensoñaciones. Los sueños en la fase Rem son fantásticos y emocionales.

Conducta adecuada

El sueño conlleva el establecimiento de unas rutinas y de un ritual que hace referencia a:

  • la hora de acostarse-dormirse/hora de despertarse
  • el sitio
  • la temperatura
  • la luz (oscuridad)
  • control de la disminución de entradas sensoriales
  • despreocupación e inducción parasimpática
  • postura adecuada (relajación muscular indirecta)
  • vestimenta no compresiva
  • cena rica en hidratos de carbono

El tratamiento del insomnio, puede a veces corregirse solo con pautas higiénicas inductoras de sueño, como el establecimiento de pautas acordes con los ciclos circadianos.

Trastornos del sueño

El patrón de sueño es heredado, adquirido y evolutivo. Se presentan rasgos comunes familiares, es adquirido según un estilo de vida (8 horas de sueño) y requiere de unas necesidades básicas de sueño según la edad.

Los trastornos de sueño pueden ser orgánicos o funcionales (Psicógenos)

Primarios, por alteración de estructuras relacionadas directamente con la conducta del sueño o secundarios, como síntoma acompañante de procesos mórbidos de cualquier etiología.

Las enfermedades orgánicas más implicadas en los trastornos van a ser: enfermedades cardiacas- enfermedades endocrinas y enfermedades psiquiátricas (como la depresión o la ansiedad)

Destacamos:

  1. Insomnio: Es un síntoma muy frecuente en la población. Se define como una disminución en la calidad o en la cantidad de sueño cotidiano. El insomnio puede ser:
    • Inicial: más frecuente en T. de ansiedad
    • Terminal (al despertar) más frecuente en al depresión
    • Total
  2. Hipersommia: sueño más prolongado y profundo
  3. Hiposomia: sueño superficial
  4. fobia al insomnio
  5. Narcolepsia: necesidad de dormir durante el día, ataque de sueño agudo con disminución del tono muscular, se pasa bruscamente de la vigilia al sueño.
  6. Somnolencia: estado de presueño en la vigilia
  7. Catalepsia: pérdida del tono muscular, sin dormirse
  8. Sonambulismo: estado intermedio entre vigilia y sueño, estado hipnótico, sin control cortical.
  9. Hipnosis: estado de sueño hipnotico, disminución del nivel de conciencia.
  10. Paralisis del sueño: sueño que me despierto, pero no puedo mover ni un músculo.
  11. Apneas del sueño: duración mínima de insuficiencias respiratorias durmiendo. Hay disminución del tono de los músculos de las vías respiratorias superiores que pueden dar como síntoma el ronquido. Compromete el nivel de oxigeno cerebral.
  12. Eneuresis: orinarse durmiendo
  13. Terrores nocturnos: pesadillas o sueños fantasmagóricos (evolutivos de 3 a 8 años)