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Externalidades y bienes públicos

La economía de la contaminación

La contaminación es un efecto secundario de actividades que nos proporcionan cosas buenas. Ni siquiera los ecologistas más comprometidos piensan que podríamos o deberíamos eliminar toda la contaminación, y hasta la sociedad más concienciada aceptaría alguna contaminación como coste de producir bienes y servicios necesarios. Lo que afirman los medioambientalistas es que, a menos que haya una política medioambiental potente y eficaz, nuestra sociedad generará demasiada contaminación. Pero ¿cuánta contaminación debería tener una sociedad?

Costes y beneficios de la contaminación

El nivel óptimo de una actividad siempre implica comparar el beneficio marginal de una unidad adicional de algo con el coste marginal de esa unidad adicional.

El coste marginal social de la contaminación es el coste adicional impuesto a la sociedad en su conjunto por una unidad adicional de contaminación.

El beneficio o ganancia marginal social de la contaminación es el beneficio adicional que causa a la sociedad una unidad adicional de contaminación.

La contaminación es un coste externo

Aporta a la sociedad costes y beneficios. Sin la intervención del gobierno deciden sobre ella los que se benefician.

Los costes de la contaminación recaen sobre toda la sociedad. Los costes de contaminación para los contaminadores es cero, luego no tienen interés de reducirlos.

Los costes externos son costes que un individuo impone a otros sin que nadie tenga compensación.

Un beneficio externo es el beneficio que un individuo proporciona a los demás sin recibir a cambio beneficio alguno.

Externalidades:

  • Negativas: costes externos

  • Positivas: beneficios externos

La ineficiencia del exceso de contaminación

El beneficio que los contaminadores tienen por reducir la contaminación es cero, mientras que los beneficios que obtiene la sociedad es bastante alto.

Soluciones privadas para las externalidades

Teorema de costes: una economía puede ser eficiente incluso en presencia de externalidades, siempre que los costes de transacción, que son los costes de negociar acuerdos privados, sean suficientemente bajos.

Costes de transacción:

  • Costes de comunicación: entre las partes interesadas

  • Costes de formular acuerdos vinculantes juridicamente

  • Costes de los retrasos en la negociación

Cuando los individuos toman decisiones teniendo en cuenta los costes y los beneficios externos se dice que están internalizando la externalidad.

Políticas contra la contaminación

Como hacer frente a la contaminación

Estándares medioambientales

Los estandares medioambientales son reglas que protegen el medioambiente sobre lo que se puede y no se puede hacer.

Empezaron a usarse en la década de los 60 y 70 con gran éxito en la reducción de la contaminación.

Para controlar la contaminación:

  1. Los impuestos

  2. Derechos negociables

Impuestos sobre las emisiones

Es un impuesto que depende de la cantidad de contaminación que produce una empresa.

Este impuesto garantiza la reducción de la contaminación porque es el mismo para todas las fuentes de contaminación y produce beneficios marginal, en cambio un estándar medioambiental no.

A los impuestos diseñados para reducir las externalidades se les llaman impuestos pigouvianos.

Derecho negociables

Son permisos para emitir cantidades determinadas de contaminación que los contaminadores pueden comprar y vender. Licencias que pueden comprar o vender determinadas cantidades de contaminación. Se distribuyen entre las empresas

Producción, consumo y externalidades

Beneficios privados frente a beneficios sociales

El beneficio marginal social de un bien o una actividad es el beneficio marginal de los consumidores de un bien más su beneficio marginal externo.

Subvención pigouviana pago diseñado para para estimular las actividades que generan beneficios externos

En la sociedad moderna el mejor beneficio externo es la creación de conocimiento.

La dispersión de conocimientos entre individuos y empresas se llama efectos de difusión tecnológica; esta lleva a crear una política de industria que apoya a las industrias que generan beneficios externos.

Las principales herramientas de las empresas son las subvenciones a la producción y la restricción a la competencia de empresas extranjeras mediante la la imposición de restricciones al comercio.

Costes privados frente a costes sociales

El coste marginal social de un bien o actividad es la suma del coste marginal de producción y su coste marginal extremo. Sin intervención pública el coste del mercado estará en el punto EM, correspondiente a la cantidad producida y consumida QM, y al precio de mercado.

Es mejor atacar directamente a la contaminación, porque eso genera incentivos, para inventar y adoptar técnicas productivas menos contaminantes.

Bienes públicos

Características de los bienes

  • Son excluibles: los oferentes del bien pueden impedir que lo consuman quienes no lo paguen.

  • Son rivales en el consumo: dos personas no pueden consumir simultáneamente la misma unidad del bien.

Un bien que a la vez es rival y excluible en el consumo, es un bien privado.

Cuando un bien no es excluible, su oferente no puede impedir que lo consuma quien no lo pague.

Un bien no es rival en el consumo si dos personas pueden consumir simultáneamente la misma unidad del bien.

Cuatro tipos de bienes en el consumo:

  • Bienes privados,excluibles y rivales en el consumo,como el trigo.

  • Bienes públicos, no excluibles y no rivales en el consumo, como las alcantarillas.

  • Bienes comunes, que son no excluibles pero rivales en el consumo, como el agua limpia de un río

  • Bienes artificialmente escasos o de pago, que son excluibles pero no rivales en el consumo, como las películas de pago en la televisión por cable.

Por qué los mercados solo proveen eficientemente los bienes privados

Los bienes no excluibles sufren el problema del polizón; los individuos no tienen incentivos para pagar su propio consumoy, en lugar, se comportan como polizones que viajan a costa de los que pagan.

El problema del polizón hace que la búsqueda del propio interés no lleve a niveles eficientes de producción de los bienes excluibles; como consecuencia es que en una economía de mercado se producen cantidades ineficientemente bajas de bienes no excluibles.

Los bienes privados son los únicos que pueden ser producidos y consumidos eficientemente en un mercado competitivo.

Provisión de bienes públicos

Un bien público justo lo contrario de un bien privado.

Bienes públicos:

  • Prevención de enfermedades: cuando los médicos actúan para frenar una epidemia en su primera fase, antes de que se extienda, protegen a personas e todo el mundo.

  • Defensa nacional: un ejercito fuerte protege a todos los ciudadanos.

  • Investigación científica: más conocimiento beneficia a todos.

¿Qué cantidad de un bien público se debe proveer?

Principio importante:

En el caso de un bien público, el beneficio marginal social de una unidad es igual a la suma de los beneficios marginales individuales que disfrutan todos los consumidores de esa unidad.

Una razón fundamental de la existencia del gobierno es que permite a los ciudadanos ponerse impuestos a si mismos para proveer de bienes públicos, en especial un bien público vital como la defensa nacional.

Análisis coste-beneficio

El gobierno utiliza el análisis coste beneficio para estimar los costes y los beneficios sociales de proveer bienes públicos. Estimar el coste de un bien público es sencillo, estimar el beneficio no lo es tanto, es un problema muy difícil. Este problema no existe con los bienes privados; podemos saber cuanto esta dispuesto a pagar un individuo por una cantidad adicional de un bien privado observando sus elecciones.